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“陌陌”被诉商标侵权 赴美上市之路难行

企业上市之际,往往是各种纠纷爆发的节点。2014年11月8日,知名交友软件“陌陌”的开发商北京陌陌科技有限公司(下称陌陌科技)向美国证券交易委员会提交IPO(首次公开募股)申请,拟融资3亿美元。该消息发布后不久,就有媒体曝出,陌陌科技或因商标问题卷入诉讼,起因为第45类“陌陌”商标此前已经被杭州尖锐软件有限公司(下称尖锐软件)注册,而第45类涵盖了包括社交陪伴、交友服务、婚姻介绍等在内的服务,与陌陌科技的主营业务相似。


  这一重磅消息的爆出,是否将成为陌陌科技赴美上市的“拦路虎”?


  商标旁落,一时疏忽?


  谈起“陌陌”,想必对年轻人来说并不陌生,它是陌陌科技于2011年8月推出的一款基于地理位置的移动社交产品。“通过陌陌,您可以认识身边的人;加入附近的群组;查看附近的留言;参加附近的活动。还可以和朋友交换各自的地理位置,用有趣的表情聊天等等。”这是陌陌科技官方网站对这一软件的介绍。截止到2014年9月30日,“陌陌”总注册用户数达到1.8亿,月活跃用户数超过6000万。


  近期,发展势头良好的陌陌科技寻求在美国纳斯达克上市。但往往好事多磨,之后一则消息传出,北京知识产权法院受理了一起注册商标侵权案件,被告方为陌陌科技,理由为陌陌科技侵犯了尖锐软件注册的第11312563号“陌陌”商标。记者从一位曾担任尖锐软件法律顾问的人士处了解到,尖锐软件确实已就陌陌科技涉嫌商标侵权向法院起诉。


  记者在国家工商行政管理总局商标局主办的中国商标网查询发现,陌陌科技在涉及互联网及相关的热门类别申请注册了数十个“陌陌”商标,大部分已经获得注册。而第11312563号“陌陌”商标的持有者尖锐软件是一家数据安全加密软件开发公司。记者在中国商标网上查询到,该商标由尖锐软件于2012年8月6日提交申请,商标专用期限为2014年1月7日至2024年1月6日,涵盖的商品或服务类别包括社交陪伴、交友服务、婚姻介绍等。记者致电尖锐科技,但相关工作人员以不知情为由拒绝了记者的采访。


  有业内人士指出,2012年“陌陌”已经具有了一定知名度,这起商标纠纷可能是因商标“抢注”而引发。浙江省宁波市万文知识产权代理有限公司资深商标代理人高锦荣常年关注企业商标问题,他在接受中国知识产权报记者采访时表示,从这起纠纷中,可以看出陌陌科技在商标管理工作中存在一些问题。第11312563号“陌陌”商标申请于2012年8月6日,于2013年10月6日初审公告,并在2014年1月7日获得商标权,期间无任何人提出异议,包括陌陌科技。从这点来说,陌陌科技在上市前夕商标管理战略没有得到重视,以致引发纠纷。


  高锦荣分析说,首先,陌陌科技成立之初,只是跟风已有的相关产品商标注册情况,没有考虑到陌陌科技与其他产品定位和服务的不同,导致第45类商标没有及时申请注册;其次,对于商标国际分类《类似商品和服务区分表》的变化不够敏感,2014年最新版本的《类似商品和服务区分表》第45类中新增了一个叫做“在线社交网络服务”的商品内容,这与陌陌科技的业务极为相近,但陌陌科技一直没有察觉到,导致“陌陌”商标被他人注册。


  品牌建设,防重于治


  近些年来,商标问题对企业日常经营活动造成影响的事件层出不穷,特别是在科技类初创企业中尤为严重。在今年早些时候,持有第9类“嘀嘀”商标的杭州妙影微电子有限公司(下称妙影微电子)宣布起诉“嘀嘀打车”开发商北京小桔科技有限公司(下称小桔科技)商标侵权,索赔8000万元。此后“嘀嘀打车”更名为“滴滴打车”,却又被持有“滴滴”商标的广州市睿驰计算机科技有限公司起诉。目前这两起官司还没有最终结果。美国汽车界的“新星”特斯拉发动机有限公司进入中国市场时,也因为商标被他人注册而遇阻,所幸最终以双方和解而告终。


  屡屡发生的商标纠纷给企业发展“添堵”。高锦荣建议企业在使用和推广新品牌时,首先要做的就是查询商标是否可以注册,有无在先相同或近似商标,同时请专业商标代理人或代理机构评估商标注册成功率等知识产权风险。企业必须要在相关商标的注册风险可控制的情况下再进行新品牌的推广,否则将会有源源不断的麻烦事找上门来。而且如果明知相同类似商品上有相同或近似的商标,仍然强行使用相关商标,可能会承担由此带来的法律风险。


  同时,高锦荣还建议,由于为适应时代的发展,《类似商品和服务区分表》基本每年都会更新,所以企业应当时刻关注这些变化,并及时进行商标申请。比如2014年新版本就增加了很多互联网方面的商品内容,如第35类增加了“点击付费广告350113”“搜索引擎优化350111”“网站流量优化350112”等和搜索引擎有关的服务内容;第42类增加了“远程数据备份420225”“电子数据存储420226”“通过网站提供计算机技术和编程信息420227”“云计算420229”等;第45类增加了“在线社交网络服务450218”等。

 
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